Americké letectvo hľadá dodávateľa krídel pre A-10

05.06.2018

Dňa 25. mája vydalo US Air Force žiadosť o ponuky na výrobu nových krídel pre 112 strojov A-10 Thunderbolt, ktoré by mali predĺžiť životnosť lietadiel na ďalšie obdobie.

V rokoch 2007 až 2018 prešlo podobnou modernizáciou 173 lietadiel A-10, pričom výrobu krídel zabezpečovala spoločnosť Boeing. Program obstarania ďalších 112 párov krídel sa nazýva ATTACK (Advanced Wing Continuation Kitting) a americké letectvo očakáva ponuky firiem z leteckého priemyslu do 23. augusta.

Uzavretie zmluvy s víťazom tendra je plánované na budúci rok a dodávky nových krídel by mali začať približne v roku 2022, pričom budú realizované v období nasledujúcich piatich rokov. US Air Force by tak mohlo prevádzkovať 285 lietadiel A-10 ešte aj v 30. rokoch tohto storočia.

Problémom však je, že asi stovka Warthogov, ako sú A-10 prezývané, by potrebovala výmenu krídel okamžite. To môže spôsobiť dočasné uzemnenie viac ako tretiny flotily A-10.

Ak by však dodávky krídel bolo možné zrealizovať aj skôr, nad osudom Warthogov stále visí veľký otáznik. Financovanie týchto lietadiel, poskytujúcich blízku palebnú podporu pozemným jednotkám, má letectvo zabezpečené iba do roku 2019. Nie je isté, či americká vláda schváli rozpočet pre A-10 aj na obdobie od roku 2020.

Americké letectvo sa v minulosti snažilo lietadlá A-10 Thunderbolt vyradiť a nahradiť ich modernými stíhačkami F-35, Kongres však tieto snahy vždy zamietol. Od ukončenia vojny v Iraku sa tieto snahy USAF zdali byť logické, pretože množstvo úloh lietadiel A-10 začali preberať stíhačky F-16, drony MQ-9 Reaper alebo bombardéry B-1 Lancer. Ako však ukazujú skúsenosti z posledných rokov, Warthogom ešte "neodzvonilo". Štatistiky z americkej kampane proti Islamskému štátu hovoria, že lietadlá A-10 zastávali v boji teroristom druhé najvýznamnejšie miesto, hneď po stíhačkách F-15E Strike Eagle. Od 8. augusta 2014 do 16. mája 2017 použili Thunderbolty pri náletoch 13 856 kusov leteckej munície, pričom každých sto vystrelených nábojov kanón Avenger sa rátalo ako jedna bomba.

Zdroj: USAF issues RFP to re-wing 112 A-10 aircraft