Británia zaviedla F-35B

15.01.2019

Spojené kráľovstvo 10. januára formálne oznámilo, že ich F-35B dosiahli počiatočnú operačnú pôsobilosť. Znamená to, že tieto stíhačky 5. generácie môžu byť v obmedzenej miere bojovo nasadené, zatiaľ však len z pozemných leteckých základní.

Stalo sa tak len krátko po tom, ako Británia získala už 17. lietadlo tohto typu. Dodávky lietadiel tak idú podľa plánu, ktorý bol vypracovaný v roku 2015 v dokumente Strategic Defence and Security Review.

Spojené kráľovstvo zatiaľ záväzne objednalo 48 stíhačiek F-35B, pričom počíta, že 42 z nich bude dodaných do roku 2023. V tomto období plánuje britské ministerstvo obrany používať 18 z týchto lietadiel na výcvik a 24 strojov F-35 bude v prevádzke už ako regulérne frontové stíhacie lietadlo.

Ako prvá bude stíhačkami F-35 vyzbrojená 207. letka RAF na leteckej základni Marham, pričom kompletne zostavená by mala byť k 1. júlu 2019. V roku 2023 ju bude nasledovať 809. námorná letka.

Britské F-35B budú primárne operovať z paluby lietadlových lodí triedy Queen Elizabeth. Spojené kráľovstvo bude disponovať dvomi lietadlovými loďami tejto triedy, pričom každá z nich môže niesť na svojej palube maximálne 36 lietadiel F-35 a štyri vrtuľníky. V štandardnej konfigurácii však budú vybavené len 24 stíhačkami F-35.

F-35B sa svojimi rozmermi sa podobá verzii F-35A, avšak na rozdiel od "Áčka" je vybavená zdvihovým dúchadlom, ktoré jej umožňuje vertikálne pristáť alebo vzlietnuť na veľmi krátkej dráhe. Na úkor tohto zariadenia má F-35B asi o 28 % menšie palivové nádrže. Zmenšený je taktiež priestor vnútorných zbraňových šácht, kam nie je možné umiestniť väčšie bomby typu Paveway III a namiesto ôsmich bômb typu SDB II unesie len štyri. V porovnaní s "Áčkom" má F-35B slabšie letové výkony, keďže dokáže manévrovať s maximálnym preťažením len 7g.

Britské F-35B budú niesť dva špecifické typy výzbroje, ktorá zahŕňa presne navádzané bomby Paveway IV a protilietadlové strely s infračerveným navádzaním AIM-132 ASRAAM. Lietadlá tak budú môcť byť vyzbrojené šiestimi bombami Paveway IV, dvomi protilietadlovými strelami stredného doletu AIM-120C AMRAAM a dvojicou striel krátkeho doletu AIM-132 ASRAAM.

Spojené kráľovstvo plánuje obstarať celkovo 138 kusov F-35B, pričom všetky stroje by mali byť dodané do 30. rokov tohto storočia.