Francúzsko rozšírilo svoju flotilu tankovacích lietadiel

15.02.2020

Francúzske vzdušné sily získali 4. februára v poradí druhé tankovacie lietadlo KC-130J Super Hercules.

Dodávka pozostávala celkovo zo štyroch strojov Super Hercules - dvoch tankovacích KC-130J a dvoch taktických dopravných lietadiel C-130J-30, pričom všetky štyri boli objednané v januári 2016. V rokoch 2017 a 2018 boli dodané lietadlá C-130J-30, čo je verzia s trupom predĺženým o 4,9 m oproti klasickej C-130J. V nasledujúcom roku v septembri získalo Francúzsko aj prvé KC-130J.

KC-130J môže dopĺňať palivo nielen lietadlám s pevnými krídlami, ale aj vrtuľníkom. Túto schopnosť využíva francúzske letectvo hlavne pri helikoptérach H225M Caracal. KC-130J dokáže prepraviť a doplniť iným lietadlám palivo s celkovou hmotnosťou 26 ton. Môže natankovať dve lietadlá súčasne rýchlosťou po 1135 litrov za minútu.

Najnovší prírastok francúzskych vzdušných síl bude spočiatku dislokovaný na 123. leteckej základni v Orléans-Bricy a v roku 2021 budú všetky štyri lietadlá presunuté na 105. leteckú základňu v Évreux.

Akvizícia flotily lietadiel Super Hercules je určená na posilnenie taktických prepravných schopností francúzskeho letectva, pričom doplní typy Hercules C-130H, C-160 Transall a CN-235 Casa, ktoré už Francúzsko prevádzkuje. Tieto lietadlá sú veľmi využívané pri zahraničných operáciách, najmä v sub-saharskom pásme. V sahelskej oblasti prebieha protipovstalecká operácia Barkhane, kde Francúzsko nasadzuje svoje jednotky už od augusta 2014. Od marca 2018 sa misií v Saheli zúčastňujú aj lietadlá francúzskeho letectva C-130J-30 a od tohto roku sa do operácie zapojí aj dvojica nových KC-130J.

V globálnom meradle môžu byť v budúcnosti francúzske C-130J nasadené spolu so šiestimi nemeckými Super Herculesmi. Nemecký parlament schválil nákup troch C-130J-30 a troch KC-130J v auguste 2019. Nemecké letectvo plánuje prevádzkovať tieto stroje spoločne s Francúzskom, pričom budú všetky dislokované na francúzskej základni Evreux.

Super Hercules je bojom preverené lietadlo, ktoré sa zúčastnilo napríklad operácií v Iraku alebo Afganistane. Všetky verzie majú doteraz úhrnne nalietaných už viac ako dva milióny hodín.

Zdroj: France receives second Lockheed KC-130J, completing delivery of 4 Super Hercules aircraft