Irak skompletizoval 9. stíhaciu letku

10.05.2019

Dňa 3. mája získal Irak posledné bojové lietadlo F-16IQ, ktoré si prevzal na leteckej základni Balad. Tým bola kompletne zrealizovaná dodávka 36 stíhačiek, ktoré si iracké letectvo objednalo v rokoch 2011 a 2012. 

Iracké vzdušné sily kúpili 24 jednomiestnych lietadiel F-16C Block 50/52 a 12 dvojmiestnych F-16D Block 50/52. O dva z týchto strojov však Irak už prišiel pri nehodách počas výcviku v Spojených štátoch.

Prvý iracký pilot absolvoval v USA špecializovaný výcvik v marci 2012. Nasledoval výcvik ďalších pilotov a zaškolenie 350 členného personálu technikov, majúcich na starosť údržbu stíhačiek. V tej dobe ešte nikto netušil, ako veľmi bude nová iracká vláda tieto lietadlá potrebovať.

Na základe pôvodného plánu mali prvé F-16 preletieť do Iraku v septembri 2014. Avšak mohutná invázia Islamského štátu donútila Bagdad tento termín presunúť. Prvé dva stroje tak pristáli na irackej základni Balad až 13. júla 2015 a položili základný kameň 9. stíhacej letky.

K prvému bojovému nasadeniu nových stíhačiek došlo 6. septembra 2015. Iracké F-16 začali najskôr s prieskumnými misiami, ale čoskoro sa k nim pridružilo aj bombardovanie pozícií bojovníkov Islamského štátu. Vo februári 2016 už bolo iracké letectvo vyzbrojené šiestimi F-16, ktoré poskytovali napríklad leteckú podporu pozemným jednotkám počas oslobodzovania mesta Fallúdža. Do marca 2017 sa počet F-16 rozrástol na 18, vďaka čomu dokázali iracké vzdušné sily udržať vysokú intenzitu leteckých operácií.

Lietadlá F-16IQ sú vybavené helmou so zameriavačom, konformnými palivovými nádržami, radarom AN/APG-68(V)9 a zameriavacími kontajnermi AN/AAQ-33 Sniper alebo AN/AAQ-28 Litening. Pohon stíhačiek zabezpečujú motory Pratt & Whitney F100PW-229 alebo General Electric F110-GE-129.

Hlavňovú výzbroj predstavujú kanóny M61 Vulkan kalibru 20 mm, ku ktorým Irak objednal 40000 nábojov. Okrem toho Irak získal protilietadlové strely krátkeho dosahu AIM-9L/M-8/9 Sidewinder a stredného dosahu AIM-7M-F1/H. Proti pozemným cieľom môže iracké letectvo pôsobiť celou škálou bômb a rakiet. Od tzv. "hlúpych" bômb Mk.84 a Mk.82, cez navádzané bomby GBU-12 Paveway II, GBU-10 Paveway II a GBU-24 Paveway III, až po rakety AGM-65D/G/H/K Maverick. 

Zdroj: Iraq receives final F-16s