Japonsko zaviedlo do služby F-35A

01.04.2019

Japonské vzdušné sily sebaobrany zostavili 29. marca prvú operačne spôsobilú letku zo stíhačiek piatej generácie F-35A.

Ide o 302. letku, ktorá je dislokovaná na základni Misawa v severnej časti ostrova Honšú. V súčasnosti letka pozostáva z 12 lietadiel F-35A, ktoré nahradili zastarané F-4EJ-Kai Phantom II. Japonsko sa tak stalo po USA, Izraeli, Taliansku a Spojenom kráľovstve piatou krajinou, ktorá má zavedené tieto moderné stelth stíhačky.

Prvá F-35A bola na leteckú základňu Misawa presunutá v januári 2018 a nasledujúcich 15 mesiacov pribúdali do letky postupne ďalšie stroje. "Ide o významný míľnik, pretože predstavuje prvého zákazníka v tichomorsko regióne, ktorý dosiahol s F-35 počiatočnú operačnú spôsobilosť," uviedol výkonný riaditeľ programu F-35 viceadmirál Mat Winter.

Prvé štyri F-35A boli postavené v Spojených štátoch, zatiaľ čo zvyšné lietadlá už boli zmontované v závode japonskej spoločnosti Mitsubishi Heavy Industries v Nagoji. Výroba v tomto závode by mala pokračovať do konca fiškálneho roka 2022, pričom v tomto fiškálnom roku (1. apríla 2019 do 31. marca 2020) má japonské letectvo získať ďalších šesť lietadiel.

Japonská vláda vybrala F-35A ako stíhacie lietadlo novej generácie v decembri 2011 a pôvodne objednala 42 strojov. V decembri 2018 však schválil kabinet japonského premiéra Šinzá Abeho zvýšenie objednávky zo 42 na 147 lietadiel. Dodatočných 105 stíhačiek by malo pozostávať z dvoch rôznych variantov - 63 v prevedení F-35A a 42 vo verzii F-35B. Predpokladá sa, že celkové obstarávacie náklady na tieto stroje presiahnu 10 miliárd dolárov.

V strednodobom obrannom programe, v rokoch 2019 až 2023, by malo byť obstaraných 27 kusov F-35A a 18 lietadiel F-35B. Dôvodom nákupu variantu s krátkym vzletom a zvislým prístátím F-35B je fakt, že Japonsko plánuje prebudovať vrtuľníkový torpédoborec Izumo (DDH-183) na lietadlovú loď.

Obe verzie F-35 budú vyzbrojené nórskymi protilodnými strelami dlhého doletu JSM (Joint Strike Missile). Bližšie neurčený počet týchto striel, ktoré môže F-35 niesť interne, objednalo Japonsko v marci tohto roka. Po ich integrácii do F-35, ktorá má prebehnúť v rokoch 2020 až 2022, sa japonské stíhačky stanú významným zbraňovým systémom, určeným na ochranu pobrežia krajiny vychádzajúceho slnka.

Zdroj: Japan Air Self Defense Force Stands Up First F-35A Lightning II Fighter Squadron