Taliansko zaviedlo do služby F-35A

10.12.2018

"Talianske stíhacie lietadlá F-35 dosiahli počiatočnú operačnú spôsobilosť", povedal 30. novembra vrchný veliteľ talianskych vzdušných síl generál Alberto Rosso.

Taliansko sa tak stalo prvou európskou krajinou, ktorej sa podarilo dosiahnuť tento významný míľnik. Okrem talianskeho letectva má stíhačky F-35 zatiaľ zavedné len Izrael (od decembra 2017), americké letectvo (od augusta 2016) a americká námorná pechota (od júla 2015).

V minulosti Taliansko uviedlo, že objedná 90 stíhačiek F-35 - 60 kusov pre letectvo vo verzii F-35A a 30 kusov pre námorníctvo vo verzii F-35B. Hrozí však, že tieto plány budú zrevidované a to kvôli škrtom v obrannom rozpočte, ktoré v súčasnosti robí nová talianska vláda.

Taliansku bolo doteraz dodaných 10 lietadiel F-35A a jedno F-35B. Dve z lietadiel F-35A a jediné vo verzii F-35B sa nachádzajú v Spojených štátoch, kde sa používajú na výcvik talianskych pilotov. Zvyšných osem F-35A je dislokovaných na talianskej leteckej základni  Amendola. Jedno z týchto lietadlo je síce momentálne späť na montážnej linke, kde podstupuje údržbu alebo opravu. Vo všeobecnosti však možno povedať, že z týchto ôsmych stíhačiek sa začala formovať prvá talianska operačná letka.

História talianskych F-35 sa začala písať v decembri 2016, keď bola na základňu Amendola dodaná prvá stíhačka tohto typu. V júni 2017 pribudli ďalšie štyri F-35 na leteckej základni Rivolto a v novembri toho istého roku sa už konal výcvik spolu s lietadlom včasného varovania Gulfstream z talianskych vzdušných síl. Išlo o kľúčové cvičenie, ktoré potvrdilo fukčnosť hlasového a dátového prepojenia medzi oboma typmi lietadiel. 

Ďalším významným míľnikom bol upgrade všetkých ôsmych stíhačiek zo softvérovej verzie Block 3i na Block 3F. Vďaka tomuto vylepšeniu pribudla k protilietadlovým strelám AMRAAM a bombám GBU-32/GBU-12/GBU-31 ďalšia výzbroj. Okrem integrácie kanóna GAU-22/A sú to napríklad protilietadlové strely krátkeho dosahu AIM-9X-2 alebo bomby GBU-39.

Výcvik talianskych pilotov sa začal ešte v roku 2015 na americkej leteckej základni Luke v Arizone. Od roku 2016 už výcvik prebiehal na talianskych lietadlách, ktoré do súčasnosti nalietali asi 2 000 hodín.

Zdroj: Italy F-35s reach initial operating capability