US Navy objednalo ďalšie vrtuľníkové drony Fire Scout

11.02.2019

Americké námorníctvo objednalo u firmy Northrop Grumman Systems ďalších päť bezposádkových vrtuľníkov MQ-8C Fire Scout v hodnote 55 miliónov dolárov. Ich dodávky by mali byť zrealizované do roku 2021. 

MQ-8C je bezpilotný vrtuľník, určený na spravodajstvo, hliadkovanie, prieskum a označovanie pozemných cieľov laserom. Okrem toho dokáže interne a externe prepravovať určité množstvo zásob. Fire Scout je schopný operovať nielen z pozemných základní, ale aj z palúb vojenských lodí.

Jeho vznik siaha do roku 2012, kedy získal Northrop od námorníctva zákazku na vývoj dvoch prototypov a na výrobu šiestich predsériových kusov. Nový bezposádkový vrtuľník prvýkrát vzlietol v októbri 2013 a v decembri 2014 sa začalo jeho testovanie na palube torpédoborca Jason Dunham.

MQ-8C je bezpilotným vrtuľníkom novej generácie, postavenom na báze Bell 407. Vďaka motoru Rolls-Royce 250-C47B s výkonom 606 kW dokáže letieť rýchlosťou až 260 km/h. Jeho dostup je 6100 m a letová vytrvalosť 15 hodín. Vrtuľník môže prepraviť až 1338 kg zásob.

V minulosti objednalo americké námorníctvo 19 bezposádkových vrtuľníkov MQ-8C (vrátane dvoch prototypov). Spolu s nákupom ďalších piatich bude do roku 2021 disponovať 24 strojmi. Celkovo však US Navy plánuje obstarať 40 kusov MQ-8C, ktoré by doplnili 27 starších bezpilotných vrtuľníkov typu MQ-8B. Oba typy budú nasadené na amerických fregatách a pobrežných bojových lodiach.

Zdroj: Northrop Grumman gets $55m to deliver additional five MQ-8C Fire Scouts