USAF zmodernizuje stovky stíhačiek F-16

07.05.2020

Americké letectvo vydalo balík softvérových a hardvérových vylepšení M7.2+, ktorý chce integrovať do viac ako 600 bojových lietadiel F-16.

Vývoj modernizačného balíku prebiehal na základniach Hill Air Force v Utahu a Wright-Patterson v Ohiu. Na vývoji sa podieľalo viac ako 300 pracovníkov. V rámci testovania balíku M7.2+ sa uskutočnilo viac ako 4 200 letov, vrátane účasti na cvičení 2019 Northern Edge Exercise a testované stroje strávili vo vzduchu úhrnne 4 600 hodín. Celkové náklady programu sú vo výške 455 miliónov dolárov.

M7.2+ predznamenáva koniec staršieho prístupu k vývoju softvéru známeho ako "waterfall". Pri ďalšom vývoji kódu pre F-16 sa bude v budúcnosti využívať agilný prístup s názvom DevSecOps. Jeho výhodou sú kratšie vývojové cykly, častejšie nasadzovanie nového softvéru a to všetko v tesnejšom zosúladení s vojenskými požiadavkami. Čo sa týka frekvencie dodávania nového kódu na testovanie, deje sa tak každých 13 týždňov oproti pôvodným 18. Celé modernizačné balíčky pre stíhačky sú tak k dispozícii každé dva roky oproti 3 až 4 rokom.

Modernizácia sa dotkne F-16 vo verzii Block 40/42 a Block 50/52. Balík M7.2+ obsahuje 42 hlavných vylepšení vrátane schopnosti niesť radar s aktívnym skenovaním AN/APG-83, integrácie striel vzduch-zem AGM-158B JASSM-ER a protilietadlových rakiet AIM-120D AMRAAM.

Radar AN/APG-83 prinesie pilotom lepšie situačné povedomie, flexibilitu a rýchlejšie zameranie cieľa za každého počasia. Poskytne im taktiež bezprecedentné zobrazenie detailov cieľovej oblasti. APG-83 patrí do rodiny radarov pre stíhačky 5. generácie, ako sú stroje F-22 a F-35. Tento rádiolokátor je schopný sledovať viac ako 20 rôznych cieľov súčasne. APG-83 dokáže detegovať a sledovať ciele na väčšie vzdialenosti ako jeho predchodcovia. Vie mapovať terén vo vysokom rozlíšení a je tri až päťkrát spoľahlivejší ako staršie radary.

Strela AGM-158B JASSM-ER je vybavená bojovou časťou s hmotnosťou 454 kg, ktorá dokáže preniknúť aj k hlbšie umiestneným a lepšie chráneným cieľom. Presný údaj o jej dolete síce nie je známy, ale niektoré zdroje uvádzajú až 1 000 km. Strela je v počiatočnej a strednej fáze letu navádzaná inerciálnym navigačným systémom a GPS systémom, odolným voči rušeniu. Približne 8 sekúnd pred dopadom sa zapína infračervený senzor. Môže tak byť nasadená počas dňa i noci a za akéhokoľvek počasia.

AIM-120D AMRAAM je najnovšia protilietadlová strela od firmy Raytheon, ktorá má dolet asi 160 km a je vybavená obojsmerným datalinkom, ktorý umožňuje korekciu navádzania počas celého letu.

Balík vylepšení M7.2 + je súčasťou širšieho modernizačného programu amerických F-16, ktorý zahŕňa tiež predĺženie životnosti pre 841 lietadiel F-16C/D Block 40-52 z aktuálnych 8 000 hodín na takmer 14 000 hodín. Cieľom tohto programu je predĺžiť životnosť prevádzkovaných lietadiel a vyhnúť sa nákupu nových. Jednotkové náklady sa totiž budú pohybovať na úrovni 2,4 milióna dolárov, čo je len zlomok ceny novej stíhačky.